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Goldfields에서 서호주 최초의 우라늄 광산이 정부로 부터 청신호

2017년 1월 10일

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사진출처:ABC.net.au

서호주 최초의 우라늄 광산은 엘버트 야코프(Albert Jacob) 환경부 장관이 골드 필드 북부의 윌루나 (Wiluna) 프로젝트 승인을 받은 후 한발 더 가까워졌다.

허나 광산의 소유자인 Toro Energy는 여전히 연방 환경 장관인 Josh Frydenberg로 부터 최종 승인을 받아야 한다. Toro 토로 에너지는 월요일 오후에 전하기를 ‘3월 까지 연방 정부의 최종적인 승인’ 을 받기를 바란다고 말했다.

WA의 가장 큰 우라늄 매장지로써 채굴 허가요청은  Wiluna 근처에 있는 광산에서 작은 stygofauna가 지하수 쪽에 매장 되어 있기 때문에 거부되었었다.

자유 정부가 2008년에 우라늄 광산에 대한 금지 조치를 뒤집은 이후, 아직까지 주정부는 별다른 묘수를 내놓지 못하고 있는 상태이다. 노동당은 핵연료의 채굴과 수출에 반대하고 있지만 야당 지도자인 마크 맥고완 (Mark MCgowan)은 기존 승인을 바탕으로 광산을 멈추지 않을 것이라고 전했다.

Wiluna는 WA 주에서 2012년 10월에 주 정부 환경 승인을 획득한 최초의 광산이었으며 Toro energy는 6개월 후 연방 승인을 받았다.  그러나 2013년 중반 메가 우라늄으로부터 3천 5백만 달러의 메가 우라늄 매장량을 확보한 Toro의 새로운 계획은 광산 계획에 추가 하기 위한 승인을 받기 위해 장기 계획을  구상하는 단계로 돌아갔다.

우라늄 가격은 2011년 일본 쓰나미가 후쿠시마 공장을 여러 번의 붕괴로 보낸 이후 우울한 역사적인 최저치를 유지하고 있다. 산업지원부는 호주 우라늄 생산량을 올해 회계 연도의 6.8%에서 7,141톤으로 감소 할 것으로 전망하는 자원 및 에너지 수치를 발표했다. BHP Billton의 올림픽 댐 광산에서의 강력한 생산량과 남아프리카 의 Quasar Resources의 four Mile 광산에서의 생산량 증가는 2017-18년 에 생산량이 7,850톤 으로 증가 할 것으로 기대된다. 산업지원부에서 발표한 내용은 다음과 같다.

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사진출처:ABC.net.au

“호주 정부는 최근에 새로운 공급 협정을 체결 했고 호주는 앞으로 우크라이나에 우라늄을 수출 할 수 있는 더 많은 기회를 가질 수 있다. 그러나 중국, 인도, 러시아, 남아메리카의 원자로 건설은 빠른 속도로 계속 되고 있으며, 높은 우라늄 재고량은 한동안 가격을 억제 할 수 있지만 세계 수요 증가는 2017년 말에 전체적인 가격 상승 압력을 가하기 시작할 것이다.”

중국에는 9개를 포함하여 2016년에 전 세계에 위탁한 16개 새로운 원자로가 한국, 인도, 러시아 및 미국에 남아있다. 일본의 한 원자로도 작년 8월에 가동을 재개했다. 산업지원부는 전하기를 ’50개 이상의 원자로를 보유한 중국, 인도 에도 윌루나 (Wiluna) 프로젝트를 통해 우라늄 수출을 시작할 예정’ 이라고 한다.

기사출처:ABC.net.au